Ici-colo, prin Portugalia

Frumoasă mai este Portugalia, și surprinzător de diversă de la nord la sud; mai ales având în vedere că este o ţară mică, doar cu puţin întrecută în mărime de jumătatea sudică a României, de la sud de Carpaţi și de Moldova; acestea sunt primele cuvinte care îmi vin în minte când mă gândesc la Portugalia, căreia simt că i-am ramas dator vândut: am călătorit prin ea și am plăcut-o fără rezerve, dar am tot amânat să scriu despre ea acest mini-ghid ici-colo; dar mai bine mai târziu, decat niciodată:


Panchen Lama, copilul dispărut al Tibetului

Când am călătorit prima dată în Dharamshala, capitala nord-indiană a lui Dalai Lama și a exilului tibetan, am văzut cu mirare pe acolo pancarte mari care cereau eliberarea lui Panchen Lama, copilul dispărut al Tibetului. Am cercetat ce e cu el și am aflat că povestea lui Panchen Lama este una dintre istoriile grozav de urâte ale relaţiilor dintre chinezi și tibetani; dacă încă mai trăiește (pentru că nu se știe nimic...) Panchen Lama ar împlini azi 24 de ani, așa că povestea lui merită spusă chiar astăzi.


Timișoara, Mica Vienă de pe Bega (2)

Începusem să povestesc, acum câteva zile, despre Timișoara medievală și oaspeţii ei celebri - Carol Robert de Anjou, Iancu de Hunedoara, Pavel Chinezul și Gheorghe Doja, și despre Timișoara cu caftan și turban, din epoca în care Mica Vienă de azi era capitală de pașalâc turcesc, înainte ca prinţul Eugen de Savoia să fi intrat triumfal în oraș; însă așa cum arătam în acea postare, aceste două perioade au lăsat prea puţine urme vizibile pe harta orașului: Castelul Huniazilor, inscripţia în arabă de pe zidul Primăriei vechi și strada botezată până azi cu numele generalului care a readus Timișoara în lumea creștină; Timișoara a început să arate ca o Mică Vienă doar după cucerirea ei de către habsburgi, în 1716, când a aruncat jos caftanul și turbanul și s-a împodobit cu haine occidentale.


Timișoara, Mica Vienă de pe Bega (1)

Dacă aș fi un turist străin în trecere din Europa centrală spre estul continentului nu aș rata pentru nimic în lume să văd și Timișoara: este frumoasă-foc, este impunătoare, are o alură cât se poate de central-europeană și o personalitate ce o face inconfundabilă; motive pentru care începând de astăzi voi scrie despre Timișoara, Mica Vienă de pe Bega, într-o încercare de a alcătui mini-ghidul online al acestei destinaţii turistice de nota 12; și voi începe cu povestea Timișoarei de-a lungul timpului: o poveste de-a dreptul grozavă, veţi vedea…